Las empresas se preparan para la llegada del blockchain

Para aprovechar todo el potencial del blockchain se debe tener en cuenta el estado de diversos elementos de la infraestructura TI.

Este 2017 ha sido el año del despunte del bitcoin, con una rápida progresión, que resulta difícil desligar de cierta volatilidad, que ha hecho que, en los 11 meses que van de enero a principios de diciembre, aumente su valoración un 1.400%. Un bitcoin ha pasado de valer algo menos de 1.000 dólares en enero a sobrepasar, en la segunda semana de diciembre, los 16.000 dólares.

De forma paralela a esta tecnología aunque con, de momento, menos celebridad, ha evolucionado una herramienta que nace de la esencia de las criptomonedas: el blockchain. La tecnología de cadenas de bloques está suscitando gran revuelo en un sector de la sociedad tech, que hace un paralelismo con internet como un servicio básico (y difícilmente comprensible en su base técnica) que se emplea como vehículo para otras operaciones.

Simplificando, el blockchain es la tecnología que subyace en bitcoin, ethereum y otras divisas digitales. Cada operación que se realiza mediante minería de bitcoins, que es la forma en la que se generan las criptomonedas, se va confirmando por todos los equipos conectados: es una red distribuida que hace que cada una de esas operaciones nuevas se sume a todas las anteriores y, al ir cerrando cada bloque, vaya sellando un larguísimo libro de contabilidad. Al verificarlo todos los centros, hace que sea prácticamente inmutable y, por tanto, segura en extremo.

Así se forma la cadena de bloques, el blockchain. Más allá de para únicamente servir como registro de las operaciones que han dado en criptomonedas, la cadena de bloques sirve como elemento a través del cual almacenar y transmitir información que, como la propia cadena, permanece de forma privada e inmutable. Por poner dos ejemplos de su uso, muchas fintech la están empleando ya para, por ejemplo, garantizarse transferencias más rápidas y económicas entre cualquier país del mundo; en el sector sanitario, el blockchain podría suponer un acceso seguro al historial del paciente, esté donde esté.

Como pasa con otras tecnologías, el blockchain se configura como una herramienta transversal, que abarca múltiples campos y sectores. Del mismo modo que ha dejado hace mucho de considerarse que la inteligencia artificial se reduce a robots autónomos para aplicarse de múltiples maneras, el blockchain se está revelando como una tecnología útil en muchos terrenos.

Y así como las empresas han ido descubriendo las formas en las que emplear la inteligencia artificial, desde entornos corporativos se está volviendo ahora la vista hacia el blockchain. Sin embargo, su uso supone un desafío a nivel de gestión TI, ya que muchos de los recursos de infraestructura informática o nube pública con los que cuentan las compañías deben actualizarse para poder adaptarse a los requisitos que demanda el empleo de la cadena de bloques. Se está abriendo un nuevo mercado para las soluciones que permiten adaptarse a las empresas a este nuevo entorno, en el que destacan pioneras en el sector como HPE con Mission Critical DLT, que saldrá a la venta en 2018 y con la que se facilita el despliegue de herramientas para blockchain de forma rápida y sencilla.

Pese a su juventud, la tecnología de cadena de bloques es una de las firmes candidatas para alzarse con el título de nuevo internet, algo que las empresas no deben de perder de vista si quieren sacar provecho de todos los recursos que les puede llegar a ofrecer el blockchain.

Fuente: computerworld.es

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El gran catálogo de software desarrollado por la NASA ahora está disponible para todos y gratis

Nadie puede negar la importancia de las contribuciones de la NASA en el terreno científico, donde gracias a sus investigaciones y descubrimientos hemos podido entender un poco más en dónde estamos y qué es lo que nos rodea, entre muchos otros logros para la raza humana. Desde hace algunos años la NASA cambió sus políticas, ya que al tratarse de una agencia que funciona con fondos públicos, gran parte de lo que hacen también debe estar disponible para todos los ciudadanos.

Y así ha sido, por ejemplo, todas sus imágenes son de dominio público, y en agosto del año pasado publicaron más de 850 investigaciones para que cualquier personas pudiera acceder a ellas de forma gratuita. Hoy la NASA, siguiendo esta política, está liberando gran parte del software que han desarrollado y lo han puesto a disposición de (casi) cualquier persona.

NASA Software Catalog

Esta es la tercera vez que la NASA publica software, algo que la agencia ha hecho desde abril de 2014 y que ha servido para estudiantes y empresas, así como para otras agencias que han encontrado herramientas útiles y una que otra curiosidad.

Este nuevo catálogo de software de la NASA incluye una gran cantidad de programas para todas las plataformas, incluidos iOS y Android. Para ser descargados sólo debemos llenar una forma donde daremos nuestro nombre y el uso que le daremos al programa, ya que debido a la naturaleza de estas herramientas, algunas sólo podrán ser usadas en los Estados Unidos, pero aquí hay que destacar que todo está disponible de forma gratuita.

Los programas están divididos en 15 categorías, donde podemos encontrar desde cosas que no nos serán muy útiles, como software para el lanzamiento de naves espaciales, hasta verdaderas joyas como sistemas de monitorización de la Tierra, simuladores de naves y de ambientes para astronautas en la ISS, así como una gran cantidad de modelos 3D, imágenes, texturas, y referencias atmosféricas para algunos cuerpos del sistema solar.

Asimismo, nos encontraremos con software que nos brindará reportes de la actividad meteorológica de nuestro planeta, con todo y eyecciones de masa coronal y los cambios en la magnetosfera. En general se trata de herramientas que servirán para tareas educativas y de investigación, donde lo mejor de todo es que no tendremos que pagar un céntimo por ellas.

Fuente: xataka.com

Facebook: «No me gusta», el nuevo botón que prueba Facebook aunque solo en Messenger

«No me gusta», el nuevo botón que prueba Facebook aunque solo en MessengerLa red social está testando entre algunos usuarios la opción de expresar sentimientos con el emoticono más demandado: la mano con el pulgar hacia abajo

Es la opción más deseada en Facebook. Años se lleva hablando sobre la posibilidad de incluir el «No me gusta» en la popular red social, una opción que, pese a su gran demanda, Mark Zuckerberg nunca ha querido. Pero parece que al final los responsables han escuchado a los usuarios y, aunque no sea exactamente como ellos quieren, el «Dislike» parece que llegará. Aunque solo en Messenger.

Tal y como explica «TechCrunch», Facebook está haciendo pruebas con «Dislike»en su chat (del inglés, «No me gusta») en determinados usuarios. Se trataría de la nueva reacción con la que la gente podría expresarse como ya hacen en el «News Feed» con «Reactions» ante las publicaciones. Parece que «Me gusta», «Me encanta», «Me enfada», «Me entristece», «Me asombra» y «Me divierte» convivirán con «No me gusta».

En definitiva, Facebook intentará llevar «Reactions» a Messenger aunque con una gran diferencia: con «No me gusta» incluido. Es decir, cuando el usuario pase el ratón sobre cualquiera de los mensajes que componen la conversación que mantiene con sus amigos, podrá seleccionar la mala sensación que le produce con la mano con el pulgar hacia abajo. La reacción podrá ser vista por todos los participantes de la conversación.

Imagen del «No me gusta» en Facebook Messenger- TechCrunch«

Imagen del «No me gusta» en Facebook Messenger

Siempre estamos probando maneras de hacer Messenger más divertido y atractivo. Esta es una pequeña prueba con la que permitimos a las personas compartir el ‘emoji’ que mejor representa sus sentimientos en un mensaje», confirmó Facebook a «TechCrunch», por lo que será solo cuestión de tiempo que el «No me gusta» aparezca en Messenger para todos los usuarios.

Facebook defiende que esta nueva opción va más allá de la simple negatividad y defiende su puesta en marcha porque un gran número de usuarios utiliza su aplicación de mensajería para planificar y coordinar, de tal manera que «Dislike» es muy útil para votar la decisión más adecuada, más allá de intentar provocar un disgusto en los usuarios.

Hace justo un año que Facebook puso en marcha «Reactions» aunque sin la opción «No me gusta». En todo este tiempo, la reacción más popular ha sido «Me encanta», responsable de más de la mitad del total, y que viene representado por un corazón. Según la compañía, en este tiempo se ha utilizado un total de 300.000 millones de veces en publicaciones.

Fuente: abc.es

La primera carrera con coches autónomos terminó en accidente: Roborace en Argentina

Fue en Buenos Aires y fue accidentada, pero es algo que entraba dentro de lo esperado. Os hemos hablado muchas veces sobre Roborace, es esa competición en la que participan coches eléctricos y autónomos. Sí, sin piloto.

Para qué mentirnos, la competición está en una fase muy inicial, pero ya nos permite ver que los coches saben moverse por circuito a una velocidad considerable: en la prueba argentina se han podido ver a dos coches corriendo uno detrás de otro, manteniendo una distancia respetable entre ellos.

Más que la primera carrera de coches autónomos lo podríamos llamar la primera prueba pública, que no es poco.

La velocidad máxima que se ha conseguido registrar es de 184 kilómetros por hora, la consiguió el coche “ganador”, mientras que el segundo clasificado terminó la prueba en accidente, al tomar una curva de una forma demasiado agresiva. Obviamente ningún piloto ha sufrido daños.

Los prototipos autónomos de la Roborace son conocidos como DevBots, todavía queda para ver su aspecto y comportamiento final. Si echamos un vistazo a lo que se espera en la Formula E, y en la propia Roborace, podemos decir que los eléctricos dejan antiguos a los Formula 1.

Si echáis un vistazo al material gráfico con el que acompañamos la noticia, podéis ver que los coches siguen teniendo espacio para un conductor, un cockpit, algo que en el futuro no tendrá sentido y se potenciará un diseño más prestacional. Repetimos por si había duda, no había nadie en ninguno de los dos coches.

La idea de esta competición es que los coches sean muy parecidos, en diseño y prestaciones, que la diferencia esté en la inteligencia artificial que cada equipo sea capaz de desarrollar para ganar en estrategia y maniobras autónomas. Competirán con el software.

Fuente: xataka.com

Cassie, el robot bípedo que acabará repartiendo paquetes a domicilio

Así es Cassie, el robot bípedo que acabará repartiendo paquetes a domicilioAgility Robotics ha presentado un robot dotado de dos piernas muy estable, capaz de andar y moverse con soltura por cualquier terreno, llueva o nieve.

Los repartidores empiezan a escribir ya sus últimos días de vida al mismo tiempo que los drones empiezan a escribir sus primeros. Amazon es solo una de las empresas que cuenta entre sus filas con aviones no tripulados para mejorar su sistema de transporte. En este caso, por aire. Pero toca mejorar la entrega a domicilio por vía terrestre y la robótica tiene mucho que decir en este aspecto. Si no, que se lo digan a Cassie, un nuevo robot capaz de moverse como cualquier ser humano.

Agility Robotics, la división de robótica en el Colegio de Ingeniería de la Universidad Estatal de Oregon, ha presentado a Cassie, un robot dotado de dos piernas muy estable, capaz de andar y moverse con soltura por cualquier terreno, llueva o nieve. De hecho, es tan resistente que se cae sin romperse y pesa la mitad que sus predecesores.

El objetivo de sus creadores es revolucionar la movilidad de los robots y permitirles ir a donde quieran. Tal es su autonomía que Agility Robotics indica que Cassie puede ser un perfecto repartidor a domicilio. Eso sí, a largo plazo.

«Esta tecnología simplemente explotará en algún momento, cuando creemos vehículos tan automatizados y robots tan eficientes que las entregas y los envíos (a domicilio) sean casi gratuitos», explica Jonathan Hurst, profesor asociado de robótica en la OSU College of Engineering, director de tecnología de Agility Robótica.

«Se trata de algo muy simple: los robots con piernas pueden ir a lugares que son inaccesibles para los vehículos con ruedas», recuerda el responsable. Las entregas, así, se podrán hacer las 24 horas del día, los 365 días del año.Como una avestruz

Hasta que llegue ese momento, queda aún un largo camino. De momento, las primeras ventas de este robot bípedo serán para otras instituciones académicas y de investigación.

La configuración de pierna las piernas de Cassie recuerda al movimiento de una avestruz. «No estábamos tratando de duplicar la apariencia de un animal», explica Hurst, «sólo la técnica que utiliza para ser ágil, eficiente y robusto en su movimiento».

Cassie, construida con una subvención de 1 millón de dólares de la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación del Departamento de Defensa de EE.UU., es ya una de las innovaciones líderes en el mundo de la robótica con patas.

«La revolución de la robótica traerá consigo cambios enormes, tal vez antes de que muchos quieran darse cuenta», recuerda Hurst. «Esperamos que Agility Robotics sea una parte importante de esa revolución. Queremos cambiar la vida de las personas y mejorarlas»

Fuente: abc.es

¿Un futuro sin cables? uBeam muestra por primera vez su sistema de carga por ultrasonidos | Tecnología | EL PAÍS

¿Un futuro sin cables? uBeam muestra por primera vez su sistema de carga por ultrasonidosLa tecnología ‘alimenta’ cualquier dispositivo a distancia sin necesidad siquiera de cargadores inalámbricos

Meredith Perry, presidenta de uBeam, muestra el funcionamiento del sistema de carga. ¿Se imaginan entrar en una cafetería y que el móvil comience a cargarse de forma completamente automática? ¿Y no tener que depender de los cargadores y sus incómodos cables? La industria lleva tiempo intentando dar con una solución para librar de los cables al usuario, y son varios los fabricantes que han optado por sistemas de carga inalámbrica, pero siempre necesitan una base de contacto sobre la cual colocar el dispositivo. La firma uBeam quiere romper todas las limitaciones con un sistema de carga a distancia del que acaba de hacer la primera demostración pública.

Uno de los más sonados rumores en torno al próximo iPhone consiste en que podría estar dotado con una tecnología de carga similar. No se trata de de un sistema de cargadores que no requieran cables, sino de poder viajar en tren o avión y que, mientras dure el trayecto, el móvil o tableta se carguen sin que el usuario tenga que hacer nada. uBeam prevé multitud de casos de uso de su tecnología también en edificios de uso público, como bibliotecas o universidades, y cómo no, en el propio hogar: se podrá decir adiós por fin a los cargadores, puesto que el móvil se cargará solo dentro de la propia casa.

El sistema logrado por uBeam se compone de un emisor y el receptor (el dispositivo a cargar). El primero emite ondas de sonido a una frecuencia superior a los 20 KHz y por este motivo, imperceptible para el oído humano o animal. Estas ondas de ultrasonido son transformadas en energía mediante un receptor que, a su vez, carga el dispositivo. ¿Tienen estas ondas algún impacto en la salud? uBeam se ha querido adelantar a una posible controversia explicando con todo lujo de detalles lo inofensivo de una tecnología que, como ellos recuerdan, lleva más de cien años entre nosotros. Pero lo realmente importante de esta demostración (que fue presentada off-the-record’ expresión empleada por sus creadores) es que por fin parece que esta forma de carga es operativa y aplicable comercialmente. En la demo se empleó una funda un tanto aparatosa que a su vez cargaba un móvil Android, pero la presidenta de la compañía, Meredith Perry, aclaró que la funda final que será comercializada tendrá un acabado mucho más refinado. uBeam es una de las compañías de moda en Silicon Valley. Ha levantado 23,5 millones de dólares en inversiones por parte de fondos como Andreessen Horowitz y de particulares como Marissa Mayer, presidenta de Yahoo!. Pero la compañía podría no estar sola en esta aventura: uno de los más sonados rumores en torno al próximo iPhone consiste en que podría estar dotado con una tecnología de carga similar, y de hecho, Apple ha robado varios ingenieros a uBeam en este aparente propósito.

Fuente: elpais.com

WhatsApp trabaja en un sistema de alertas para avisar de los cambios de estatus de tus contactos 

Desde hace mucho tiempo, los usuarios de programas de chat han utilizado el estatus que ofrecían las diferentes plataformas para poner de relieve su situación, sentimientos o preocupaciones. Los hay que, incluso, lo utilizan para ofrecer a través de esas frases que acompañan al nombre lemas contundentes o mensajes ambiguos. Y en WhatsApp sucede algo parecido. Por esta razón, tiene sentido que la compañía de mensajería haya pensado en sacarle partido. Según aparece en la versión de pruebas 2.17.44 para dispositivos basados en el sistema operativo Windows Phone, y a la que ha tenido acceso WABetaInfo, la «app» prepara un sistema para informar mediante una alerta en forma de notificación los cambios de estatus. Captura de la posible nueva función de WhatsApp- WABetaInfo ¿Te gustaría saber cuándo un contacto tiene otra frase? Más que nada, porque esas palabras pueden decir mucho más de lo que imaginas. Según los primeros indicios será algo opcional, aunque vendrá desactivada por defecto en el caso de incorporarse a futuras versiones de WhatsApp. La aplicación, que cuenta ya con más de 1.200 millones de usuarios en todo el mundo, continúa así explorando nuevas formas de comunicación e introduciendo novedades. Otra de las que se ha hablado recientemente apuntan a que WhatsApp añadirá un sistema de geolocalización en tiempo real para los chats grupales o ampliar el límite de envío de imágenes.

Fuente: iTnoticias.com